Sunday, January 23rd, 2022

Posadka vesoljske postaje se vrne na Zemljo s spektakularnim nočnim ponovnim vstopom, splashdown

Dva astronavta NASA in dva člana posadke iz Francije in Japonske sta bila pripeta v svoje vesoljsko plovilo Crew Dragon, odklopljeno od Mednarodne vesoljske postaje in se v ponedeljek potopila nazaj na Zemljo ter varno pljusknila v Mehiški zaliv, da bi zaprla 199-dnevna misija.

Ko se je pod štirimi velikimi padali spustil skozi jasno nočno nebo južno od Pensacole na Floridi, je Crew-2 Dragon “Endeavour” ob 22:33 po 50-minutnem spustu iz orbite udaril v mirne vode zaliva. Eno padalo se je napihnilo nekoliko dlje kot druga, a NASA je dejala, da so vsa štiri delovala, kot je bilo potrebno.

V vsakem primeru je osebje SpaceX, ki je bilo nameščeno v bližini na krovu hitrih čolnov, hitro odhitelo k nežno nihajočemu vesoljskemu plovilu, da bi “zavarovalo” vozilo, medtem ko je drugi na krovu bližnje obnovitvene ladje “Go Navigator”, pripravljene vleči Crew Dragon na krov.

Poveljnik vesoljskega plovila Shane Kimbrough, Megan McArthur, astronavt Evropske vesoljske agencije Thomas Pesquet in astronavt Japonske agencije za vesoljsko raziskovanje (JAXA) Akihiko Hoshide so ostali znotraj kapsule, dokler ni bila varno na palubi, s čimer so se po šestih mesecih breztežnosti začeli ponovno prilagajati gravitaciji. Iz ladje so jih vzeli na nosilih, kar je običajen postopek za astronavte, ki se vračajo z dolgotrajnega bivanja v vesolju.

Helikopter je stal v pripravljenosti, da bi odpeljal posadko v Pensacolo, kjer je čakalo NASA letalo, ki jih je odpeljalo nazaj v vesoljski center Johnson v Houstonu.

Splashdown je zaznamoval konec 199-dnevne 16-urne misije, ki je obsegala 3184 orbit in 84,7 milijona milj, ki se je začela 23. aprila z izstrelitvijo iz vesoljskega centra Kennedy na vrhu rakete SpaceX Falcon 9.

Misija je Kimbroughov skupni čas v vesolju v treh poletih povišala na 388 dni, McArthurjev skupni čas v dveh poletih pa na 212 dni. Pesquet je zdaj v dveh poletih zabeležil 395 dni v vesolju, medtem ko je Hoshide skupno 340 dni v treh vesoljskih misijah.

Med svojo misijo je posadka pomagala pri prihodu petih tovornih ladij, novega ruskega laboratorijskega modula in trajektne ladje s posadko Sojuz. Pesquet je sodeloval v štirih vesoljskih sprehodih, Kimbrough je trikrat šel ven, Hoshide pa enkrat.

“To je nekako grenak občutek,” je Pesquet povedal novinarjem v petek, ko je razmišljal o koncu misije. »Morda se ne bomo nikoli vrnili. In to je res čaroben kraj, ki leti po nebu, do katerega je skoraj nemogoče priti in ti daje supermoči, da lebdiš in vidiš Zemljo ter delaš dobre stvari za ljudi na Zemlji.

»Zame so torej sanje narejene. In zelo sem hvaležen, da so ljudje pred časom sanjali o ISS in nato nadaljevali in trdo delali, da bi se to uresničilo in zgradili v dobro vseh.

En predmet, ki ga je posadka skoraj zagotovo pogrešala, je bilo stranišče vesoljske postaje. Zaradi netesnega okovja so astronavte prosili, naj ne uporabljajo osnovnega vesoljskega stranišča Crew Dragon in so se namesto tega zanašali na vpojno spodnje perilo za kakršne koli klice narave v osmih urah med odklopom in pljuskom.

“Ne moremo uporabiti stranišča na Dragonu za povratno potovanje in to je seveda podoptimalno,” je v petek dejal McArthur in odgovoril na neizogibno vprašanje novinarja. “Vesoljski polet je poln številnih majhnih izzivov, to je le še eden, s katerim se bomo srečali in za katerega bomo poskrbeli v svoji misiji.”

Pot domov se je začela ob 14:05, ko se je Endeavour odklopil od pristanišča sprednjega Harmony modula, ki je obrnjen proti prostoru.

»Pazi. Leti varno,« je Kimbrough po radijski zvezi poslal astronavta Marka Vande Heija na postajo.

»Varno pojdi domov. Super je bilo biti del vaše ekipe,« je odgovoril Vande Hei.

Preden je zapustil postajo za seboj, je Crew Dragon opravil prelet laboratorija, s čimer je astronavtom omogočil, da izpeljejo fotografsko raziskavo, podobno kot so nekoč ob odhodu naredile posadke vesoljskih čolnov.

To bo inženirjem na terenu omogočilo sodoben pogled na različne zunanje komponente, ki jih je težko pregledati v omejenih televizijskih pogledih.

“Medtem ko ga bomo obkrožili, bomo poskušali posneti čim več fotografij,” je dejal Pesquet pred odhodom. »Od Dragona ne bo lahko, ker ni zasnovan za to. Vendar bomo poskušali doseči najboljše rezultate, da bodo ljudje na terenu opravili svojo analizo.”

Ko je bil fotografski pregled končan, se je Crew Dragon spustil za postajo in pod postajo, pri čemer so na postojanki pustili poveljnika odprave 66 Antona Škaplerova, kozmonavta Petra Dubrova in Vandeja Heija.

Postaja bodo imeli zase, dokler v četrtek ne prispe še en Crew Dragon, dan po izstrelitvi astronavtov ekipe Crew-3 Raja Chari, Thomas Marshburn, Kayla Barron in astronavta Evropske vesoljske agencije Matthiasa Maurerja iz vesoljskega centra Kennedy.

Prvotno so upal, da bo izbruhnil na vrhu rakete SpaceX Falcon 9 31. oktobra, vendar je let preložilo slabo vreme in manjša zdravstvena težava z enim od astronavtov.

Na koncu se je NASA odločila, da bo Crew-2 najprej pripeljala domov, deloma zato, ker se je njihov Crew Dragon bližal 210 dnevom v vesolju, kar je potrjeni maksimum na orbiti za vesoljsko plovilo, in ker so napovedovalci v ponedeljek napovedali sprejemljivo vreme v coni pristajanja.

NASA in SpaceX nameravata v torek zvečer izvesti pregled pripravljenosti na izstrelitev, da bi ocenili priprave na izstrelitev Crew-3 Dragon “Endurance” v sredo zvečer ob 21:03. Eno vprašanje na dnevnem redu: padalo, ki se počasi odpira med napadom Crew-2 Dragon vrnitev.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *