Sunday, January 23rd, 2022

V Južni Afriki so odkrili starodavno lobanjo prazgodovinskega otroka

Leta 2015 a je bil predstavljen nov član v družinsko drevo ljudi. Fosilni hominini iz jamskega sistema Rising Star zunaj Johannesburga, Južna Afrika, so bili najdeni pripadati prej neznanemu vrste homininov, ki je bil takrat imenovan Homo naledi.

Zdaj je mednarodna skupina raziskovalcev, ki jo vodi profesor Lee Berger, paleoantropolog z južnoafriške univerze Witwatersrand, razkrila prvo delno lobanjo Homo naledi otroka, tudi iz jame Vzhajajoča zvezda. V dveh dnevnik člankov raziskovalci ocenjujejo, da je otrok umrl pred skoraj 250.000 leti, v starosti od 4 do 6 let. Glede na to, da je to prva delna lobanja otroka Homo naledi kadar koli opomore, lahko ponudi pomemben vpogled v različne življenjske faze vrste.

Otrok je dobil ime »Leti« po secvanski besedi »letimela«, kar pomeni »izgubljeni«.

Natasha Joseph iz Pogovora Afrika se je pogovarjala z dr. Marino Elliott, vodilno avtorico papir opisovanje, kako in kje je bila lobanja odkrita, o mukotrpnem in fizično zahtevnem delu, ki je bilo vključeno v spravilo Leti na površje.

V: Pred sedmimi leti ste postali »podzemni astronavt«. Kaj to pomeni?

“Podzemni astronavti” je vzdevek za skupino šestih znanstvenikov in bagerjev iz prvotne odprave Rising Star. Mislim, da smo ime dobili zato, ker je bilo delo v komori Dinaledi nekoliko podobno vesoljski misiji: potovanje skozi temo, delo na daljavo samo z video in glasovno povezavo do »ukazniškega centra« na površini in ujemajoči se kombinezoni. in čelade.

Vsi smo končali s projektom, potem ko smo se odzvali na oglas na Facebooku, ki ga je objavil Lee Berger, in prosil za bagre, ki so lahko (in so bili pripravljeni!) odhiteti v Južno Afriko z odpovednim mesecem dni, da bi delali v jamskem sistemu, v utesnjenih prostorih. , v majhni ekipi za izkopavanje fosilnega materiala. Takrat še nismo vedeli, kaj bomo na koncu, oziroma kako pomembno bo to.

Ali lahko opišete sistem vzhajajočih zvezd?

Jamski sistem Rising Star se nahaja v Zibelka človeštva, tik pred Johannesburgom. To je veliko območje, ki ima veliko jam, jamskih sistemov in podzemnih rek, in je že od dvajsetih let prejšnjega stoletja znano po pomembnih fosilnih najdbah. Jamski sistem Rising Star ni samo ena velika jama: to je zapleteno omrežje tunelov, prehodov, stiskov in komor, od katerih so nekatere med seboj povezane. To je bolj labirint ali labirint kot ena sama “jama”.

Dvorana Dinaledi je le ena v podsistemu komor in prehodov znotraj večjega sistema vzhajajočih zvezd. Novo fosilno območje, UW110, kjer so našli posmrtne ostanke otroka, je v zelo majhnem prehodu v komori Dinaledi, približno 12 metrov stran od mesta, kjer smo prvotno izkopali odraslega Homo naledi fosili.

Se spomnite, ko ste prvič šli v Rising Star?

Kmalu zatem, ko smo prispeli na kraj, nas je nekaj jamarjev odpeljalo v Rising Star, da bi nam dali občutek poti in prostorov. Sprva je bilo zelo zanimivo hoditi po prehodih, kjer nas obkrožajo plesnivi vonji po jami. Toda hitro smo se morali plaziti skozi stisko, nato pa se povzpeli na skalni greben (imenovan Zmajev hrbet) z uporabo pasov in prispeli do območja, imenovanega vrh žleba.

Tistega dne se po žlebu nismo spustili, vedeli pa smo, da se bomo naslednji dan odpravili vanjo in začeli z izkopavanji. Spomnim se, da sem pokukal vanjo, vedel, da gre za 12 metrov dolgo navpično razpoko v skali, a nisem mogel videti poti za ozkost vrzeli in konice skal vse navzdol. Spomnim se, da sem pomislil, da sem morda prehitel s prijavo na tak projekt!

Toda navdušenje fosilov je premagalo ta občutek in naslednji dan smo bili Becca Peixotto, Hannah Morris in jaz prvi, ki so šli noter. Pogajanja o žlebu so trajala dolgo, potem pa smo padli v majhno komoro, ki je vodila v Dinaledi Pravilna komora.

Bil sem prvi v skupini, ki je stopil v dvorano Dinaledi in bilo je precej neverjetno. S samo naglavno lučjo za luč sem moral pometati sem ter tja, da sem videl, kaj je tam; takoj sem videl, da so po tleh drobci kosti. Tudi ne da bi vedel, da je pod površjem toliko več, je bilo vznemirljivo stati tam in razmišljati, kako bomo spravili ves material ven, kako je prišel tja in kaj vse to pomeni.

Kako ste našli lobanjo in jo nato prinesli ven?

Odkritje lokacije UW110 je izhajalo iz raziskav, ki smo jih izvedli leta 2017 in poskušali razumeti več o fizičnih prostorih v podsistemu Dinaledi; kako so lahko nastali in kako bi fosilni material lahko prispel na območje. Raziskovalna skupina je imela nalogo sistematično raziskati in preslikati čim več medsebojno povezanih prehodov, kolikor so lahko fizično prebili pot.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *